在群星城的一家餐馆门口,摆放着五彩斑斓、栩栩如生的面人。定睛一看,眼前这个面人师傅竟如此年轻?

只见小凳子上坐着一个20来岁、面容白净的小伙子,脖子上跨着一个装面料的小布袋,面前再架一个小摊子,上面展示着形态各异的面塑:有栩栩如生的人物肖像,有活泼可爱的动漫造型。他身后还立着一个展架,上面有各种媒体报道截图,几个大字清晰可见——面人王虎。

见人瞧他,王虎咧开嘴就笑了,招呼着“来看看我做的面人吧?”“有大白吗?”一对刚从影院出来的小情侣好奇地问道。“有,我给你捏一个。”说着,他便小布袋里拿出各色面团,轻轻地这么一揉、一捏,不一会儿一个生动形象的“大白”就已清晰可见。



无师自通靠网络自学 磨砺3年“独门秘方”初成


王虎初中毕业后去了沿海打拼,2003年,凭着自学模具制作,他晋升为车间小组长,可他却一直惦记着儿时心里的厨师梦。他辞职回湖北老家,直奔武汉一家厨师学校而去。

几年后,武汉一间酒店的厨师大赛上,一道佛跳墙吸引了王虎的视线。倒不是这菜多美味,而是那道菜的摆盘中放着一尊20cm高的弥勒佛,生动又精致,让他啧啧称奇。如此一点缀,菜品增色不少,这门手艺对厨师而言很实用,王虎心中微微一动。

晚上回到宿舍,他打开电脑敲出“面塑”两个字,开始自学之路。通过互联网,这门古老的民间技艺朝这个年轻人打开了一扇门。


当天他就找来面粉和糯米,迫不及待地尝试了第一个作品,先蒸熟,然后全靠手感捏出了一颗小白菜。他在心里沾沾自喜:第一次捏出的面塑样子似乎还不错嘛!然而过了一个星期之后,这些作品就长霉,又一个星期之后就开裂了。

“怎样才能更好的保存面塑呢?”他开始思索这个问题,一头扎进了材料的加工改进中,查资料、调配方,整整实验了三年。将面粉与糯米按照不同比例搭配,加入白糖、蜂蜜、防腐剂等元素,分别制作作品并编号,及时记录变化,考察最佳的保存时间与手感。光是面粉的品牌就对比了几十种,失败的次数更是不计其数。

渐渐地,他掌握了一套面人制作的“独门秘方”,不仅可以有效避免开裂,还能长时间保存。不仅如此,他还琢磨心思做出了独特的工具,练成了独特的手艺,让传统的捏面人更加精细化。

日久天长,他对捏面人这门手艺活的理解有了变化。



老行当玩出新花样 玩转跨界:从动漫、明星到文物


一开始,王虎将其运用到菜品装饰上,用精致的面塑取代传统的食雕,一丛蘑菇,一株小花,置于餐盘中,特别抢眼。王虎还将面人带进茶楼、酒行、高端会所的橱窗,高达30厘米的古代人物像,成为酒店一景。

三年时间里,王虎一边继续做厨师,一边将几乎所有休闲时间都用来提升面塑的手艺。借此在厨师业内拿到比同档次厨师更高的工资,他很满足。

直到2013年的一天,一位朋友看到他的作品,疑惑地问:“你现在做的这么好,为什么不拿出去卖?”


王虎听后心中一动,在2013年圣诞节,他在酒店门口摆上小摊,一边不紧不慢地捏,一边卖自制的圣诞老人面塑,偶尔吆喝两句,没想到非常火爆。有了这一次经历,他才开始尝试把自己的作品推向市场。不久后,正式辞职,专心做起面塑师傅。

王虎的拿手作品之一是关公面塑,拿着大刀的红脸关公长约30cm,形态逼真,色彩鲜艳,用一个透明玻璃放置,倒别有一番风致。这个关公系列,单价两千多,他已经卖得只剩一个。他有自己的底气:“我算是武汉卖得最贵的面塑师傅。”

除此之外,他曾为湖北省图书馆制作一批文物面塑,现在还被放在湖北省博物馆内;他自己设计的“武汉老行当”系列面塑,还原老汉口街头民间手艺人的生活状态,还因此被武汉蔡林记的老板请上餐桌……而这些作品,对于他而言,都是“无价”的艺术品。



“互联网+面塑”一个手艺人的多面营销之路


王虎专注“面塑”,过得风生水起,他的一个厨师朋友看到后也辞职了来做这一行,然而转行后收入不稳定,因此还和妻子离了婚。

的确,传统的捏面人行当收入并不稳定,社会地位也不高,即使达到一定技艺级别,也因很难把握市场而只能勉强养家糊口。

而脑袋灵活的王虎善于抓住每一个机会推销自己,在他的床头摆着翻出卷角的两本书:《如何推销自己》、《演讲与口才》,“不想当艺术家的面人师傅不是好推销员”,这是他朋友圈的金句。


他随身背着一个军绿色挎包,里面放着“面人王虎”的名片,上面不仅有印着各种联系方式,还有颇为时尚的微信二维码。连在街边摆摊与人闲聊时,他都不忘递出自己的名片,露出惯有的憨笑,“加个微信好友吧!”

现在,他的微信好友超过1000人,既有前来讨教的同行,也有客户,甚至不乏知名媒体人。他的朋友圈丰富多彩,不放过每一个展示自己作品的机会。“刚接到某酒店电话!让我为蔡妍(韩籍明星)做一个泥人,他们要把这个当做礼品送给她,我的作品再一次被带出国门。”王虎在他的朋友圈又发布了一则“新闻”,随手附上自己的面塑作品照片。

现在,他打造出一个以面塑手艺为起点的多面营销模式,从街边摊到微店,从批量售卖到私人定制,从少儿益智面塑培训到商业民俗表演,从城市沙龙到创意集市展览,王虎将销售链从“线下”到“线上”串联起来,每个月收入七八千元,在江城“面人王虎”渐渐形成了品牌。



生于1986年的王虎也许是武汉最年轻的专业面人大师,凭借着“手艺+创意+多样化营销”,捏面人这门传统的老手艺在他手中焕发出别样的生机。

传统手艺如何在互联网时代传承?手艺人如何在互联网世界找到自己的尊严?面人王虎或许为我们提供了一条路。

  

本期主笔丨杨霞

编辑丨戴晓颖 照片拍摄丨本人提供 支持丨 周炫伯

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