“华科男”近年来在创业圈颇为瞩目,而姚欣或许就是最早、最典型的“华科男”代表之一。

2005 年,在华科宿舍楼内,一款颠覆网络直播模式看球直播软件诞生,软件创始人姚欣休学创业,在上海注册了一家公司;2015年,当初那家公司已经估值达到10亿元美金级别,而创始人姚欣回到母校华科在“湖北青年创业大讲堂”开讲。粉色竖条格衬衣,蓝色牛仔裤,细边眼镜,笑得一脸温和的姚欣分明和过去他那经典的宣传照中一样年轻。

然而,经历了PPTV十年的发展与变革,他向台下数百名的师弟师妹谈过去的创业经历,话语中分明又多了几分不一样的意味。


自称比尔的IT男 像偶像一样休学创业


1999年,姚欣被保送进入华中理工大学(现华中科技大学),他对面试的老师说:“我的英文名叫比尔,有朝一日希望成为比尔·盖茨。”本来姚欣被推荐去王牌专业机械系,他却执意要求换到计算机系,“我想在互联网领域做点事情”。

彼时,互联网尚未在中国普及,然而比尔·盖茨休学创立微软的故事在中国无人不晓。他也成为了19岁的姚欣心中的偶像,至今,姚欣仍然以英文比尔自称。

谈及在华科计算机系念书的这几年,姚欣在讲台上依旧津津有味地讲起他精彩的校园事迹:大一混迹于武汉电脑城、大三逃课做项目以及曾代表学校参加网络竞赛直播并搞砸等等。这些故事如同他多次曾经对媒体讲述的一样,然而,台下的老师听得不时掩面而笑,观众掌声如潮水阵阵。

华科对姚欣是足够支持的,现在是,过去也是。

2004年,当正在华科读研的姚欣决心要像他的偶像比尔·盖茨一样休学创业时,尽管他的研究生导师李芝棠教授“气疯了”,足足骂了他两个小时,可还是被他打动了。



从爱好中找到创业方向 立足“痛点”开发PPLive


他当时休学创业的确源于他的“痛点”,却也得益于他的爱好。

作为一个体育迷,他因为想要在寝室看球赛而萌生了开发视频直播软件的创业想法,然而能够让他的想法变为事实却离不开他的另一爱好——看动漫。

一次,姚欣去隔壁宿舍找同学看动漫时,他注意到一种BitTorrent的下载技术,它颠覆了以往“在线人数越多,速度越慢”的定律,下载人数越多反而越快。受此启发,他找到了实现“寝室看球”的技术突破点。

姚欣自称是一个“爱动漫爱体育的IT宅男”,看了20年NBA,追了15年海贼王,可谓是爱到极致了。“从你极致喜爱的东西上去寻找你的创业方向。”这是站在台上的姚欣对自己创业经历的总结,也是对于台下年轻的创业者的忠告。

2004年,姚欣在宿舍写下PPLive的第一行代码,PPLive1.0版本在华中科技大学韵苑26栋诞生。创业之初,团队仅七人,蜗居在一间几平方米的临时工作房,成员光着膀子写代码。次年5月,姚欣创立上海聚力传媒有限公司,创业半年后就拿到了一笔风险投资,公司逐步走向职业化。


一个价值两千万美元的教训


2008年,国内有40多家网络视频公司,视频行业总计拿到了超过4.5亿美元的投资。就在那一年,PPTV获得了近2亿元风险投资,创下业界多个第一的记录,一时之间风头无两,姚欣还被业内人士夸赞“将成为下一个马云”。

2008年9月,姚欣准备冲刺一下,想在C轮再拿到2000万美元。于是,他前往硅谷,一周共拿下三张投资意向书。然而国庆长假一过,他却在邮箱里看到了三封“投资暂缓”的邮件。原本已经谈好投资方案的一家新加坡公司,在三天后直接打来25万美金的违约金。

原来,就在他创业的第四年,全球金融危机来了。由于这场席卷全球的危机,他错失了跻身一流网络视频公司领袖的机会。此后,姚欣意识到自己从技术出身CEO,于是他邀请了另一位职业经理人管理公司。

所幸,虽然此次资本的寒冬中,大部分视频网站已经倒下,PPLive依然熬了过来,重新迎来高速发展时期。

 

低谷期一遍遍看《士兵突击》 艰难转型

 

然而,在此后PPTV发展过程中依旧经历了几次起伏。2011年,因资本过剩,公司盲目扩张,他不肯面对现实,犹豫不决,两次裁员,致公司人心涣散,年底时公司跌落谷底。在公司年会上,他给自己打了人生中第一个不及格的分数。从那个时候开始,他一遍一遍地看《士兵突击》,体会许三多的“不抛弃、不放弃”的精神。此后,他又带领员工重振旗鼓,扭转局势。现在,他已经把《士兵突击》看了三十多遍。

他说:“什么是创业者的共性?就是坚韧,就是简单相信,傻傻坚持。这种坚持不是简单地多努力一点,而是即使陷入绝望,也能在自尊和求生本能的驱动下,再多做一次尝试。”

不过,此后网络视频网站又迎来了激烈的厮杀,昔日的竞争对手PPS已经被百度收购,而坊间不时传来PPTV资金链即将断裂的消息。

就在2013年,姚欣身份发生了很大的转变。这一年,对他而言是不寻常的一年。他的孩子诞生了,不过他的另一个“孩子”PPTV公司却最终“卖身”苏宁。说起这一次抉择无疑是艰难的,姚欣援引了韩国Kakao Talk创始人金秀凡的一句话“学会放手,也是一种勇气”。

从坚持到学会放弃,姚欣的转型是艰难的。 此后,姚欣仍出任PPTV总裁,并负责公司OTT业务。同时,他也多了创业导师、天使投资人的身份。

 

十余年创业路坚持梦想“改变世界”

 

过去十年,翻墙出寝室挤在电视机前看世界杯的场面已经渐行渐远,新的一代年轻人习惯了拿出手机在寝室、地铁、公交等各个场合看球、追剧。“改变一代人的生活方式。”这一直是姚欣的梦想,如今一代人的生活方式通过互联网发生了显而易见的变革,而姚欣的梦想依旧没有变。

他在讲台上说:“一切梦想都源于毫无根据的自信”,不知道当时的姚欣当时是否有毫无根据的自信?

十年前,姚欣以比尔盖茨作为偶像,从想要改变一代人的生活方式的开始了自己的PPTV;十年后,他身后不乏以他作为偶像,同样致力于颠覆世界的一个又一个年轻创业者。

正如投资人孙正义先生所说的,“最初所拥有的只是梦想和毫无根据的自信而已,但是一切都从这里开始的。”


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本期主笔丨杨霞

编辑丨陈宇昕戴晓颖 照片提供丨段俊杰

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