倘若将书籍和咖啡这两样事物联系在一起,大家必然会想到文艺,而唐超却是一个拥有特色书店和咖啡店的非典型文艺青年。

第一次见到他,他正喝着店里的咖啡,武汉十多度的天气居然穿着一件短袖T,确实让我惊讶了一把。他的桌上放了一个笔记本和IPAD,身旁还有一个大书包,里面装了几本外文读物,唐超告诉我:“有空就看书,无论是纸质版还是电子版,这是他这些年养成的习惯。”

而说起这些年的经历,也算简单,但是对于他而言却也是一次次全新的挑战。



毕业后“被”就业当销售员 海外练就流利英文


2007年唐超从华师计算机专业毕业后却遭遇了求职难,最后不得已进了一家公司做销售,每天不停地辗转于各大工厂卖IT设备,至少有六七个小时耗费在车上。“那段日子特别辛苦,可能你们都无法想象”唐超说起以前的销售经历似乎那一幕又浮现在眼前。

没想到,2007年底公司大裁员,和他同期进来的新员工裁掉了一半,唐超以优秀的业绩暂时躲过了一劫。年后,公司就委派其去拓展海外业务,而这次转岗到了渠道拓展,对他而言,这个岗位需要与当地的合作伙伴建立联系,最大的难题便是英语。

“那时,每天上班路上听BBC广播,一遍遍地啃英文原著”就这样唐超靠着自学和与当地的人打交道,英语口语也得到了飞速提升。不知不觉跑遍了东南亚、中东、欧洲等不少国家。职位也顺利地往上升。

之后为了获得更大的发展空间,他跳槽去了华为,仍然从事着海外拓展,拿着丰厚的薪水。当同事都在拼命攒钱时,他却在享受花钱带来的愉悦,基本每周休息他都会去附近的城市旅游,“去解放自己,去感受不一样的人文和自然,这也是我要追寻的自由。”



为实现财务自由选择辞职 回武汉开外文书店

2013年他却选择了辞职回国,目标很明确,为了实现财务自由,为了做想做的事。

这次他选择了做自己喜欢并且擅长的事情。2013年9月,一家500平米的外文书店在华科一栋公寓里开业了。“我之所以选择外文书籍,是想把更多优秀的外文作品带到国内。我也期望有更多人能从书中了解并接受国际化的生活方式和思维模式。”唐超告诉我他开书店的初衷。

“这里与其说是卖书的,不如说是外文爱好者的交流地。”他经常在这里举办一些公益类的英文培训和活动,不少学生和老师经常在这里一看就是一整天。

然而书店要维持运营也需要有一些收入,为此咖啡和甜点也成了支撑书店的来源。“我们的收入只有十分之一来自于卖书”在唐超看来,赚多少钱并不重要,刚刚够经营就好。

书店内有一块亲子区域很惹眼,书架上密密麻麻地摆满了1000多本儿童绘本。唐超认为如今的年轻家长越来越重视小孩的多元化发展,80后90后的后代必将是国际化的一代。外文儿童读物将是未来教育最重要的一部分。

而这些感想也是源自于他带的学生。除了开店以外,他还有个五十人左右的儿童培训班,他为这些小朋友开发了一系列和国外同步的课程产品,不少学习过课程的小孩都能和老外正常沟通,这也让他更加坚信自己挑选的书籍会让更多人受益。


欲打造私人“藏书馆” 让读书成为常态


在经营书店的过程中,唐超发现顾客对咖啡能快速产生认可和依赖,便产生了再开一家专业咖啡馆的想法。而这一次他的搭档是一位有多年咖啡店经营经验的生意人。

为了考察咖啡店的各项细节,他专程到各个国家去体验、记录他们的咖啡文化,投入了近百万元开店。当他在光谷世界城开的咖啡店到第三个月就实现了收支平衡时,同行都认为是一个奇迹。一个原创咖啡品牌想在武汉一个租金昂贵的商业体中存活下来,并不是一件易事。



唐超的这家咖啡店,除了提供咖啡外还有一墙他收藏的书籍供客人阅读。木质的桌子,微黄的的灯光,充满了美式气息。“我从来没有想过要把店铺搞的很花哨,高格调,在我看来看书、喝咖啡就应该是一个常态。”

唐超每天在店里要做的事情很琐碎,检查杯具是否够干净、卫生是否合格、员工是否在认真服务。此外,他的空闲时间都是在看书。历史和宗教的外文书籍是他最津津乐道的,《古希腊神话》《荷马史诗》《圣经》等读物都是他的心头之好,“读这些书籍能让我置身于当时的环境与当时的社会对话,这是一件非常愉悦身心的事情”唐超诚挚地对我说起这些,我似乎能体会到书是他生命中不可分割的一部分。



在这样一个快餐社会,线下书店面临着巨大的压力。而唐超的下一步却是继续攒钱开一家更大的书店,这让我有些不理解。“其实开这个书店也有我自己的私心,我想把它当成一个我的私人藏书馆,我愿意和志同道合的人共同分享这些知识。希望用这种方式去与大家分享国外的一些先进的理念和文化而不是执拗地去改变大家的生活方式”唐超信心十足地说。

直到如今他依然保持着一个月至少2本的阅读量,对于他而言,书是一个小世界,但从中体会的东西足够用一辈子去沉淀。“我希望中国在快速发展过程中能更加吸收国际上新鲜的东西,总有一天,咖啡店将和奶茶店一样常见,总有一天在公交、地铁上看书将不再被认为是做作。”


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本期主笔丨朱苗苗

编辑丨杨霞 照片拍摄丨本人提供 支持丨 周炫伯

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