采访当天,何征风尘仆仆地从荆门赶回来,脸上未露出倦容。眼前这位一身得体黑色大衣的创业者即将在4月迎来他33岁的生日,但不得不说他看上去较同龄人稍显成熟。

自2013年来汉创业以来,短短三年时间为何征的人生平添了不少难以为外人道的冷暖辛酸。


临近三十辞去高薪职业 “技术男”组团创业


2013年4月,何征在深圳度过了他29岁生日。自2006年他从湖北工业大学计算机专业毕业之后,他先后去了比亚迪、富士康、华为等企业提供技术服务,彼时他正在一家著名的500强企业做技术管理工作,待遇优渥。但是,即将而立的他迫切地希望能够做一些够“牛”的事情,比如创业。

那时,何征拿到了一份二十多页的商业计划书,一群与他有同样想法的技术男,正在筹谋一次突破。他们大多数都拥有和何征相似的背景,懂技术,在世界500强的企业工作。

这群“技术至上主义”者聚集在一起,探讨创业方向,他们将目标聚焦在智能制造领域——智能焊接机器人技术。据何征介绍,这种技术对于工艺的要求极高,以至于有能力购买这种设备的都是一些国内外的大企业。而当时国内仅有不到3家企业能够生产这种精细程度的产品,它们的市场主要立足于欧美。

这个项目让何征心动了,他成为了团队内最早辞职的人,并掌握了绝对的话语权。一个月左右的时间,确定了创业方向;又一个月时间,交接工作内容、办完辞职手续。领导极力挽留、没有任何创业经验等等……一切未知因素都未能阻碍何征迅速投入到创业浪潮中的步伐。

尽管团队成员大多来自南方沿海一带,但自小生长在湖北的何征坚定地把公司的坐标定在了武汉。此后几个月,团队成员陆续辞去高薪职业,与何征一起来到武汉。“听朋友介绍武汉的创业政策好,我心里有对家乡强烈的归属感。”对于当时的决定,何征淡淡解释。然而,不顾一切来武汉创业会一帆风顺吗?



回汉创业压力大 抵押房产借百万元高利贷


同年12月,何征迫切地将办公地定在了武汉一高校科技园内——租下了一个面积500多平米的厂房以及办公区,一口气付了六个月的押金和租金。他还记得,由于尚未注册公司,他直接从银行卡取了近10万元的现金支付场地费。

一切从零开始,投入的钱就像是无底洞一样。核心成员的安家费、工资、购买器材的费用、物业费等等……前期一直在埋头研发,仅靠工作积蓄投入的100多万渐渐难以支撑。

时间流逝,经济压力将这个新生团队推向分裂的边缘。2014年3月,团队第二大股东撤资50万元离开,让这个创业公司雪上加霜。

何征不得不四处找人借钱,也因此尝尽了人情冷暖。三十岁生日那天,他特意走进电影院,看了一场《美国队长》,并且更新了一条朋友圈状态,告诉大家他还在继续坚持。

走投无路之下,父母拿孝感老家的房产做抵押,借了100万元的高利贷以支持他。何征直言不愿意回想起这一段经历,当时他和妻子租房住,几乎每天到凌晨四点就醒来了,常一个人坐在阳台上沉思。尽管太阳依旧在升起,可是在他眼里世界却总是灰蒙蒙的。他甚至冒出这种念头:“如果钱还不出来,是不是就要从这里跳下去……”

“不能退缩,没有退路了,否则前面的所有付出都白费了。”何征一边独自扛下所有资金压力,安抚其他成员,一边咬着牙继续研发。

这种焦虑的状态,大概持续了大半年时间。在此期间,十多人的创业团队整天整夜地研究技术,直到几个月后样机出来了。关于这台样机,何征提供的一些相关数据足以让外人咂舌:软件的代码有40万行、一次打印的设计图纸有1024多张。

这段时间也在他的脸上留下了痕迹——黑眼圈严重、大把地脱发。然而,产品生产继续完善改进需要时间,向市场推广也需要时间。尽管4月开始公司渐渐有了一些订单,但是却依旧难以支撑高额的租金和人力成本。

直到2014年11月才迎来了转机,公司拿到了一笔价值200万元的单子,将之前的焊接机器人样机卖给了一家大公司。这笔钱也用于还债,给了公司喘息的机会。




不一样的“机器人”逆袭 创业两年营收翻十倍


经过一年多的蛰伏,公司终于在2015年迎来了转型期。

何征先是把公司搬到了团省委旗下的湖北青年企业孵化器,免去了场地租金和物业等费用;同时将原有的工厂关闭,将生产环节转移到一些上游的厂商,大大降低了生产成本。而且,随着公司开发设计的焊接机器人产品越来越成熟,并实现可量化生产之后,很多大客户主动找上门来。仅2015年一年就创造了800万的利润值,约为前一年的十倍左右。

2015年11月23日,世界机器人大会在北京开幕,国家领导人明确了中国将机器人和智能制造纳入了国家科技创新的优先重点领域。身在武汉的何征激动地在朋友圈转发了这个消息。随着整体政策环境的好转,何征以及他的全自动智能焊接机器人制造项目在本地一些创业赛事上也渐渐崭露头角。

2015年9月,何征的项目在武汉创新创业大赛上获得三等奖;

2015年11月,武汉创业周“青桐汇”路演,何征斩获8张投资邀请函,一举夺魁;

2015年12月,首届中国农谷青年创新创业大赛上,何征的项目获得一等奖;

……

与一些创业者在大赛上力求投资不同的是,何征现阶段拒绝了不少公司提出的投资方案。曾有一家大公司提出以2000万收购部分项目股份,但是被何征拒绝了。过去的经历让他更为谨慎地对待合伙人乃至投资人的选择。他说:“目前我不急于要投资,只想要通过这些创业大赛评估自己的项目,同时宣传产品。”

与大众熟知的机器人不同的是,何征的工业机器人看起来其貌不扬的“大块头”。就是这种被何征称为“装上眼睛和大脑”的机器人,一旦被运用在生产线上对生产厂家来说将产生革新性的变化。

今年6月,公司和一家智能家居公司设计生产的陪护机器人也即将面世。他还透露,荆门市为了发展创业,免费为他的公司提供为期三年的3000平米工厂的使用权。谈及此,他看起来雄心勃勃,话语里是掩饰不住的兴奋。“对于正在爬坡的企业来说,这是很大的一个优惠政策。”借着这些东风,何征的公司也将迎来跨越式发展,他希望今年能达到2000万利润值。

几年前,在企业任职时,作为技术骨干的何征曾经出访国外考察,国外一些企业专注产品的“匠人精神”一直为他所欣赏。他说:“匠人精神就是要坚持做好一件事情,不管外界评价是好是坏,是否符合时代潮流。”

或许正是由于这种专注与坚持的“匠人精神”,尽管在创业初期经历了许多难以想象的坎坷,何征现在才带着他的智能机器人等到了逆袭的一年。


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本期主笔丨杨霞

编辑丨朱苗苗 实习生丨吴可心

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